Томаты (помидоры)

В Европу помидоры завезены из Южной Америки (Перу, Боливии, Эквадора) в XVI в. задолго до картофеля, кукурузы и табака. Сначала томаты считались несъедобными и даже ядовитыми и их разводили только как декоративные растения. Долгое время помидоры в пищу не использовали, считая их опасными. Потом стали употреблять только зеленые помидоры. Широкое распространение как съедобные овощи спелые помидоры получили только в прошлом веке.

В наше время помидоры широко используются в пищу, из них приготовляются самые различные блюда. Их потребляют в свежем и в замороженном виде, переработанными в самые разнообразные блюда и консервы. Сейчас свежие помидоры мы имеем возможность есть и в зимние месяцы, так как их научились выращивать в теплицах, площади которых с каждым годом увеличиваются. Непрерывно расширяется и количество томатов, перерабатываемых промышленным способом.

Химический состав помидоров меняется в зависимости от сорта, почвенно-климатических условий данного района и агротехники их возделывания.

В помидорах есть органические кислоты, благодаря чему помидоры можно консервировать в натуральном виде.

Из минеральных солей в них содержатся калий, фосфор и в меньшем количестве кальций, магний, натрий, железо и др.

Самое ценное в плодах помидоров — витамины. Это витамин С, каротин (провитамин А), витамины Е, К, РР и в меньшем количестве В1 и В2.

Спелые свежие томаты содержат больше всего питательных веществ. В них содержится в два-три раза больше витамина С, чем в зеленых плодах. В пастеризованном и правильно сохраняемом томатном соке витамины задерживаются (при минимальных потерях) в течение двух лет. В стакане томатного сока содержится около половины необходимой для человека дневной дозы провитамина А и витамина С. Томатный сок и особенно свежие помидоры являются хорошим средством для профилактики авитаминозов С и А.

Разнообразный химический состав томатов способствует лучшей усвояемости питательных веществ и правильному протеканию процессов обмена. Они помогают организму выбрасывать отработанные вещества и благоприятствуют выделению ядовитых веществ из организма вместе с мочой. Поэтому томатный сок — хорошая пища для больных с нарушенным обменом веществ, а также для страдающих артритами, ожирением, диабетом и др.

Хранение свежих помидоров

Для хранения в свежем виде лучше подходят помидоры позднеспелых сортов, плоды которых до наступления холодов достигли необходимой для данного сорта величины и формы, начали вступать в фазу поспевания и становиться прозрачными. Для этой цели лучше подходят сорта с гладкими, средней величины плодами, с небольшими семенными камерами, с плотной кожицей и плотной мякотью. Убирать их нужно в сухую погоду, когда поднимется роса. Срывать плоды нужно вместе с плодоножкой и тут же на месте укладывать в чистые ящики, застланные бумагой, не более чем в два ряда. Помидоры сохраняются более продолжительное время, если каждый плод в отдельности завернуть в мягкую бумагу. Наполненные таким образом ящики поставить друг на друга в темном помещении с температурой около 10°С и относительной влажностью воздуха 80—85%. Сохраняемые таким образом помидоры медленно доспевают, в них продолжаются процессы синтеза, и из накопленных запасов постепенно увеличивается содержание Сахаров и витаминов, хлорофилл превращается в каротин и ликопин — и плоды постепенно краснеют. Доспевшие при хранении помидоры почти не отличаются по внешнему виду и химическому составу от созревших на корню.

В светлом помещении томаты дозревают быстрее и в меньшей степени подвергаются порче. Завернутые в бумагу, они сохраняются до 60—70 дней, давая меньше отходов.

Помидоры хорошо дозревают также, оставаясь на стебле. Для этой цели поздней осенью выдергивают из земли растения, несущие большое количество плодов, и подвешивают их в помещении, температура которого не падает ниже 0°С. При этом способе хранения плоды дают даже прирост, в них переходят питательные вещества из стебля и листьев.